Carbon Offsets

NAOC 2020 Policy on Carbon Offsets for Travel to Puerto Rico

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The NAOC Steering Committee is trying to green the conference in every way possible. Air travel, including attending professional conferences in person, has an environmental cost that can be estimated in terms of tons of carbon emitted to the atmosphere that contribute to greenhouse gases and global warming. Conference delegates and other attendees who do not reside in Puerto Rico incur this sizeable carbon footprint, which applies to most who attend. Many conference attendees will recognize the irony that the very attendance at such conferences contributes to greenhouse gas emissions, and thus to the cumulative impacts of humans on the environment in ways that threaten birds.  

One action we have taken to reduce the carbon costs of NAOC 2020 is to add a $10.00 fee to every registration, the proceeds to be donated to our Puerto Rican partner organization, Para La Naturaleza, in support of their existing tree-planting efforts and other activities that help offset our carbon emissions (www.pln.org/donate). BirdsCaribbean, a partner organization of the NAOC, has developed its own carbon offset recommendations, and charges $10.00 per meeting attendee (their meetings are biennial) to contribute to tailored Caribbean projects in the countries where they meet. (https://sites.google.com/site/birdscaribbeanconference2019/carbon-offset-program?authuser=0).

We recognize that this $10.00 fee does not offset the entire carbon costs of conference delegates, depending on their flight distances and other transportation logistics. Typically one can use various on-line carbon calculators, taking into account start airport, end airport, stopover airports, round trip indicator, car miles per person, train miles, and bus miles. The NAOC Steering Committee encourages all delegates to estimate their transportation carbon emissions, and pay additional carbon offset fees beyond the $10.00 fee. We encourage delegates to contribute these additional fees to Para La Naturaleza in support of their carbon sequestering activities: These include contributing to their tree planting goal of 110,000 trees annually, which will remove thousands of tons of CO2 from the atmosphere; or contributing to their goal of augmenting their 36,000 acres of protected areas with another 2,000 acres annually, ensuring millions of tons of CO2 remain sequestered in native ecosystems.

Other choices for carbon offsets are available. Here are a few websites to help attendees to navigate the extensive information regarding the options. Different calculators for air travel take into account different levels of detail, from distance of the flight (the simplest metric) to inclusion of aircraft type and other information:

Carbon offsets are controversial (see this editorial published in Nature and this story from Inside Climate News). However, given that attending NAOC 2020 necessitates air travel by most delegates, the organizing committee recommends purchasing carbon offsets to make the best of a less-than-ideal situation, i.e., to minimize our environmental impacts associated with this conference.

Thomas W. Sherry

Jameson Chace

Co-chairs NAOC 2020


Política NAOC 2020 sobre compensación de carbono para viajes a Puerto Rico

El Comité Directivo de la NAOC está tratando de hacer más ecológica la conferencia de todas las maneras posibles. Los viajes en avión, incluyendo la asistencia a conferencias profesionales en persona, tienen un costo ambiental que puede ser estimado en términos de toneladas de carbono emitidas a la atmósfera que contribuyen a los gases de efecto invernadero y al calentamiento global. Los delegados de la conferencia y otros asistentes que no residen en Puerto Rico incurren en esta considerable huella de carbono, que se aplica a la mayoría de los que asisten. Muchos asistentes a la conferencia reconocerán la ironía de que la mera asistencia a esas conferencias contribuye a las emisiones de gases de efecto invernadero y, por lo tanto, a los efectos acumulativos de los seres humanos en el medio ambiente de manera que amenazan a las aves.  

Una medida que hemos adoptado para reducir los costos del carbono de la NAOC 2020 es añadir una cuota de 10 dólares a cada inscripción, cuyos ingresos se donarán a nuestra organización asociada de Puerto Rico, Para La Naturaleza, en apoyo de sus actuales esfuerzos de plantación de árboles y otras actividades que ayudan a compensar nuestras emisiones de carbono (www.pln.org/donate). BirdsCaribbean, una organización asociada de la NAOC, ha desarrollado sus propias recomendaciones de compensación de carbono, y cobra 10,00 dólares por cada asistente a la reunión (sus reuniones son bienales) para contribuir a proyectos caribeños adaptados en los países donde se reúnen. (https://sites.google.com/site/birdscaribbeanconference2019/carbon-offset-program?authuser=0).

Reconocemos que esta tarifa de 10,00 dólares no compensa la totalidad de los costos del carbono de los delegados de la conferencia, dependiendo de las distancias de sus vuelos y otras logísticas de transporte. Normalmente se pueden utilizar varias calculadoras de carbono en línea, teniendo en cuenta el aeropuerto de salida, el de llegada, los aeropuertos de escala, el indicador de viaje de ida y vuelta, las millas de coche por persona, las millas de tren y las millas de autobús. El Comité Directivo de NAOC alienta a todos los delegados a estimar las emisiones de carbono de su transporte, y a pagar cuotas adicionales de compensación de carbono más allá de la cuota de 10 dólares. Alentamos a los delegados a contribuir con estas cuotas adicionales a Para La Naturaleza en apoyo a sus actividades de secuestro de carbono: Estas incluyen contribuir a su meta de plantar 110.000 árboles anualmente, lo cual removerá miles de toneladas de CO2 de la atmósfera; o contribuir a su meta de aumentar sus 36.000 acres de áreas protegidas con otros 2.000 acres anualmente, asegurando que millones de toneladas de CO2 permanezcan secuestradas en los ecosistemas nativos.

Existen otras opciones para la compensación de carbono. Aquí hay algunos sitios web para ayudar a los asistentes a navegar la amplia información sobre las opciones. Diferentes calculadoras para viajes aéreos tienen en cuenta diferentes niveles de detalle, desde la distancia del vuelo (la métrica más simple) hasta la inclusión del tipo de aeronave y otra información:

Las compensaciones de carbono son controvertidas, por ejemplo, véase este editorial publicado en Nature: https://www.nature.com/news/the-inconvenient-truth-of-carbon-offsets-1.10373. Véase también https://insideclimatenews.org/news/05022020/flight-shaming-JetBlue-carbon-offsets-climate-change. Sin embargo, dado que la asistencia a la NAOC2020 requiere que la mayoría de los delegados viajen en avión, el comité organizador recomienda la compra de compensaciones de carbono para aprovechar al máximo una situación menos que ideal, es decir, para minimizar nuestros impactos ambientales asociados a esta conferencia.

Thomas W. Sherry

Jameson Chace

Copresidentes NAOC 2020