Plenary Speakers

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Bette Loiselle
Wednesday 8/12 Plenary

Three decades of studying Neotropical birds: lessons learned along the way

Bette Loiselle holds a joint appointment as the Director of the Tropical Conservation and Development (TCD) Program in the Center for Latin American Studies and Professor in the Department of Wildlife Ecology and Conservation in the College of Agricultural and Life Sciences at the University of Florida (UF). She came to UF after serving as Director of the Division of Environmental Biology (DEB) at the National Science Foundation in 2010–2011 and as Program Officer in Evolutionary Processes in DEB from 2006–2008. Before joining UF, Dr. Loiselle was a Professor in Biology at the University of Missouri-St. Louis from 1990–2010. For the past 30+ years, she has focused her research on birds in tropical forests, where she has studied the population dynamics of birds, frugivory and seed dispersal, and the evolutionary ecology of lek-mating systems. For lek-breeding birds, she is particularly interested in a comparative examination of how the spatial ecology of females influences mate choice decisions and male reproductive strategies. In seed dispersal studies, she focuses on untangling the ecological roles of seed dispersers and the importance of biodiversity to maintaining ecological function. In recent years, much of her field research has been conducted in the Ecuadorian Amazon, although other research sites have included the Atlantic forests of Brazil, the Colombian Andes, and the tropical wet forests of Australia. As Director of UF’s TCD program, she is involved in a number of capacity-building and interdisciplinary research efforts, including studies examining how dams have transformed socio-ecological systems and a recent effort to develop a Pan-Amazon Community of Practice and learning focused on governance and infrastructure in the Amazon. Dr. Loiselle is a recipient of the Margaret Morse Nice Medal, bestowed by the Wilson Ornithological Society to honor a lifetime of contributions to ornithology, and received her Ph.D. in Zoology at the University of Wisconsin (1987) and Master’s (1981) and Bachelor’s (1979) degree at the University of Illinois.

Juliana Machado Ferreira
Thursday 8/13 Plenary

Tainted Love – How the love of birds is driving some species to the brink

Juliana Machado Ferreira is founder and Executive Director of Freeland Brasil, the South American branch of the Freeland Foundation, an internationally respected counter wildlife and human trafficking organization. She is a Biologist with an M.Sc. and Ph.D. in Genetics, both from the University of Sao Paulo. Dr. Machado Ferreira collaborated with the U.S. Fish and Wildlife Service’s Forensics Laboratory from 2005 to 2013, first as a volunteer and then as a visiting scientist, and she developed her PhD dissertation in collaboration with the laboratory. A TED Fellow 2009 and TED Senior Fellow 2010–2012, Dr. Machado Ferreira was also a 2014 National Geographic Emerging Explorer and received the 2016 WINGS Courage Award from the organization WINGS WorldQuest. Freeland Brasil’s mission is to conserve biodiversity by combating wildlife trafficking and the organization works using a comprehensive approach that combines scientific research, education and awareness, and public policy based on three pillars: (1) education and Awareness to reduce demand for wildlife and parts and products; (2) scientific research and capacity building to support law enforcement; and (3) public policy and international articulation to institutionalize the combat against wildlife trafficking. Alongside governmental, nongovernmental, intergovernmental, national and international organizations, Freeland Brasil is helping to turn the table on wildlife trafficking in South America.

Daniel Cadena
Friday 8/14 Plenary

The origin and future of an avian biodiversity hotspot

Daniel Cadena obtained a B.Sc. degree in Biology at the Universidad de los Andes (Bogotá, Colombia) in 2000 and a Ph.D. in Biology at the University of Missouri–St. Louis in 2006. Since July 2006, he has been a faculty member in the Departamento de Ciencias Biológicas at the Universidad de los Andes, where he is currently a Full Professor and teaches courses on evolution, vertebrate biology, and ornithology. He has also served as coordinator of undergraduate studies, director of the graduate school, and department chair. Dr. Cadena leads a research group focused on the evolutionary biology of vertebrates and has advised numerous postdoctoral scholars, Ph.D. students, masters students, and undergraduates over the years, publishing close to 80 papers in peer-reviewed journals. His research focuses on the evolutionary biology of Neotropical birds, with current projects in systematics and biogeography, speciation, and the ecology and evolution of migration. He is currently in the editorial board of Proceedings of the Royal Society of London Series B and served as main editor of Ornitología Colombiana for several years. Cadena received the Young Investigator Award from the The World Academy for the Advancement of Science in Developing Countries (TWAS) and was elected Corresponding Member of the Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales (the National Academy of Sciences of Colombia). He is an AOS Fellow and has served the society in several capacities over the years, acting as associate editor of The Auk: Ornithological Advances, reviewing editor of The Condor: Ornithological Applications, member of the South American Classification Committee, and member of the committee in charge of nominations of fellows and elective members.

Nicholas Mason
Saturday 8/15 Early-professional Plenary

Natural history collections as windows on avian ecology and evolution

Nicholas Mason is currently a National Science Foundation Postdoctoral Research Fellow at UC Berkeley and the Museum of Vertebrate Zoology and will start at Louisiana State University and the Louisiana Museum of Natural Sciences as an Assistant Professor and Curator of Birds in August 2020. He has advanced ornithology through his extensive research, service, and teaching. His research centers on the ecological and evolutionary processes that underlie speciation, diversification, and the evolution of phenotypic diversity in birds. Furthermore, his research increasingly focuses on understanding anthropogenic impacts on bird populations. While Dr. Mason’s research interests are broad and interdisciplinary, natural history collections offer a unifying and consistent theme, and he is dedicated to promoting their growth and welfare. He has published several well-cited papers on vocal evolution in tanagers, systematics and taxonomy in various songbirds, and local adaptation in larks, among other topics. Dr. Mason’s training includes a Ph.D. from Cornell University under Irby Lovette, a M.Sc. from San Diego State University under Kevin Burns, and a B.A. from Vassar College. In addition to his research contributions, Dr. Mason is one of the most active early professionals in the AOS community. He is the current chair of the AOS Early Professionals Committee, the former chair of the AOS Student Affairs Committee, and currently serves on five additional AOS committees. In recognition of these contributions, he became an AOS Elective Member in 2017 and was awarded the Marion Jenkinson Service Award in 2018. Dr. Mason has also excelled as an instructor, winning awards for his innovation and performance as a teacher and mentor, and has published multiple papers on pedagogical methods focused on promoting underrepresented demographics in the life sciences.

Sara Kaiser
Saturday 8/15 Early-professional Plenary

Hidden complexity: Social and reproductive dynamics in temperate and tropical birds

Sara Kaiser joined the Cornell Lab of Ornithology in August 2019 as a Research Ecologist and Director of the Hubbard Brook Field Ornithology Program. She has demonstrated leadership in ornithology through wide-ranging contributions including ornithological research, student mentorship, field courses, and conservation in multiple research sectors. Dr. Kaiser’s research focuses on an integrative understanding of how the environment shapes the evolution of complex social behavior, especially reproductive strategies and cooperation. Dr. Kaiser’s work has advanced our understanding of the role of social behavior in population and evolutionary dynamics involving sexual selection, population differentiation, and adaptation to environmental change. Her research has included bird studies in North America, the Caribbean Islands, and Borneo, and comparisons of temperate and tropical birds. Her training includes a Ph.D. from Cornell University with Michael Webster and Scott Sillett, a M.S. from Michigan State University with Catherine Lindell, and a B.S. from Iowa State University mentored by Carol Vleck. She conducted postdoctoral research at the Cornell Lab of Ornithology, the Smithsonian Migratory Bird Center, and the Smithsonian Center for Conservation Genomics with Robert Fleischer and Thomas Martin. Dr. Kaiser also taught field courses in New Zealand and worked on the front lines of bird conservation as a Project Manager on the California Channel Islands. She has invested extensively in service to AOS and leadership within the broader scientific community; she became an AOS Elective Councilor in 2019 and currently serves as co-chair of the Membership Committee, chaired the AOS Early Professionals Committee for three years, served on the AOS Membership and Membership Coordination Committees, and co-organized workshops, symposia, and social events with the Student Affairs Committee and Diversity and Inclusion Committee.

Jennifer Walsh
Saturday 8/15 Early-professional Plenary

Lessons from sparrows: the extraordinary adaptive capacity of these little brown birds

Jennifer Walsh is a postdoctoral associate at the Cornell Laboratory of Ornithology, where she utilizes genomic tools to address questions in avian ecology, evolution, and conservation. She has an excellent service record, and her accomplishments over the course of her early career indicate outstanding potential for leadership in ornithology. Dr. Walsh’s leadership qualities are evident from her broad range of contributions and accomplishments that include research, teaching, and student mentorship. Since 2011, Dr. Walsh has studied demography, behavior, nesting, ecology, conservation, taxonomy, genomics, and hybridization in Saltmarsh and Nelson’s sparrows, addressing nearly every aspect of their biology. More recently, Dr. Walsh expanded into an examination of the comparative genomics of four sparrow species that independently colonized salt marsh habitats, demonstrating evidence for parallel evolution. Her research on divergence along saline-freshwater gradients has shed light on the role of ecological speciation in contributing to diversification among New World sparrows. In addition, Dr. Walsh has leveraged the resolution from genomic sequencing to characterize diversification across cryptic species and subspecies boundaries, most recently in populations of San Francisco Bay Song Sparrows. In recognition of her ornithological acumen and communication abilities, Dr. Walsh was invited to teach the flagship ornithology course at Cornell University in spring 2020. She has demonstrated a strong commitment to mentoring and to AOS service, and her colleagues and fellow committee members have noted her outstanding contributions to AOS committees, symposia, and workshops. Dr. Walsh is currently an active contributor to the AOS Early Professionals Committee and a co-chair of the Student Presentation and Travel Awards Committee, and she organized a workshop at the most recent AOS meeting on navigating ornithology as an early-career professional.

Oradores Plenarios

Bette Loiselle es Directora del Programa de Conservación y Desarrollo Tropical (TCD) en el Centro de Estudios Latinoamericanos y Profesora del Departamento de Ecología y Conservación de la Vida Silvestre de la Facultad de Ciencias Agrícolas y de la Vida de la Universidad de Florida (UF). Llegó a la UF después de haber servido como Directora de la División de Biología Ambiental (DEB) en la Fundación Nacional de Ciencias en 2010-2011 y como Oficial del Programa en Procesos Evolutivos en DEB de 2006-2008. Antes de unirse a la UF, la Dra. Loiselle fue profesora de Biología en la Universidad de Missouri-St.Louis de 1990–2010. Durante los últimos 30 años, ha centrado su investigación en las aves de los bosques tropicales, donde ha estudiado la dinámica poblacional de las aves, la dispersión las semillas y la frugivoría, y la ecología evolutiva de los sistemas de apareamiento tipo lek. En el caso de las aves que se reproducen en leks, está particularmente interesada en un examen comparativo de cómo la ecología espacial de las hembras influye en las decisiones de elección de pareja y en las estrategias reproductivas de los machos. En los estudios de dispersión de semillas, se centra en desentrañar las funciones ecológicas de los dispersores de semillas y la importancia de la biodiversidad para mantener la función ecológica. En los últimos años, gran parte de su investigación de campo se ha llevado a cabo en la Amazonía ecuatoriana, aunque otros sitios de investigación han incluido los bosques atlánticos de Brasil, los Andes colombianos y los bosques húmedos tropicales de Australia. Como Directora del programa TCD de la UF, está involucrada en una serie de esfuerzos de capacitación e investigación interdisciplinaria, incluyendo estudios que examinan cómo las represas han transformado los sistemas socio-ecológicos y un esfuerzo reciente para desarrollar una Comunidad Pan-Amazónica de Práctica y aprendizaje enfocado en la gobernabilidad e infraestructura en la Amazonía. La Dra. Loiselle obtuvo su doctorado en Zoología en la Universidad de Wisconsin (1987) y su maestría (1981) y licenciatura (1979) en la Universidad de Illinois.

Juliana Machado Ferreira es fundadora y Directora Ejecutiva de Freeland Brasil, la rama sudamericana de la Fundación Freeland, una organización internacional muy respetada de lucha contra el tráfico de la vida silvestre y de personas. Bióloga con maestría y doctorado en Genética, ambos de la Universidad de Sao Paulo. La Dra. Machado Ferreira colaboró con el Laboratorio Forense del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos de 2005 a 2013, primero como voluntaria y luego como científica visitante, y desarrolló su tesis doctoral en colaboración con el laboratorio. La Dra. Machado Ferreira fue también una exploradora emergente de National Geographic en 2014 y recibió el premio WINGS Courage Award de la organización WINGS WorldQuest en 2016. La misión de Freeland Brasil es conservar la biodiversidad combatiendo el tráfico de vida silvestre y la organización trabaja con un enfoque integral que combina investigación científica, educación y concientización, y políticas públicas basadas en tres pilares: (1) educación y sensibilización para reducir la demanda de vida silvestre y sus partes y productos; (2) investigación científica y desarrollo de capacidades para apoyar la aplicación de la ley; y (3) políticas públicas y articulación internacional para institucionalizar la lucha contra el tráfico de vida silvestre. Junto con organizaciones gubernamentales, no gubernamentales, intergubernamentales, nacionales e internacionales, Freeland Brasil está ayudando a desarmar el tráfico de vida silvestre en Sudamérica.

Daniel Cadena obtuvo su licenciatura en Biología en la Universidad de los Andes (Bogotá, Colombia) en el año 2000 y su doctorado en Biología en la Universidad de Missouri-St.Louis en el 2006. Desde julio de 2006 es docente del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de los Andes, donde actualmente es Profesor Titular y dicta cursos sobre evolución, biología de vertebrados y ornitología. También se ha desempeñado como coordinador de estudios de pregrado, director de la escuela de postgrado y jefe de departamento. El Dr. Cadena dirige un grupo de investigación centrado en la biología evolutiva de los vertebrados y ha asesorado a numerosos estudiosos postdoctorales, estudiantes de doctorado, estudiantes de maestría y estudiantes de pregrado a lo largo de los años, publicando cerca de 80 artículos en revistas científicas con arbitraje. Su investigación se centra en la biología evolutiva de las aves neotropicales, con proyectos actuales en sistemática y biogeografía, especiación, y ecología y evolución de la migración. Actualmente es miembro del consejo editorial de Proceedings of the Royal Society of London Series B y se desempeñó como editor principal de Ornitología Colombiana durante varios años. Cadena recibió el Premio Joven Investigador de la Academia Mundial para el Avance de la Ciencia en Países en Desarrollo (TWAS) y fue elegido Miembro Correspondiente de la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales (la Academia Nacional de Ciencias de Colombia). Es miembro de AOS y ha servido a la sociedad en varias funciones a lo largo de los años, actuando como editor asociado de The Auk: Ornithological Advances, editor revisor de The Condor: Aplicaciones Ornitológicas, Miembro del Comité de Clasificación de América del Sur y miembro del comité encargado de la nominación de fellows y miembros electivos.

Nicholas Mason es actualmente un investigador postdoctoral de la Fundación Nacional de Ciencias en UC Berkeley y el Museo de Zoología de Vertebrados y comenzará en la Universidad Estatal de Luisiana y el Museo de Ciencias Naturales de Luisiana como profesor asistente y curador de aves en agosto de 2020. Ha avanzado en la ornitología a través de su extensa investigación, servicio y enseñanza. Su investigación se centra en los procesos ecológicos y evolutivos que subyacen a la especiación, diversificación y evolución de la diversidad fenotípica de las aves. Además, su investigación se centra cada vez más en la comprensión de los impactos antropogénicos en las poblaciones de aves. Mientras que los intereses de investigación del Dr. Mason son amplios e interdisciplinarios, las colecciones de historia natural ofrecen un tema unificador y consistente, y está dedicado a promover su crecimiento y bienestar. Ha publicado varios documentos bien citados sobre la evolución vocal en las tángaras, la sistemática y la taxonomía en varias aves cantoras y la adaptación local en las alondras, entre otros temas. La formación del Dr. Mason incluye un doctorado de la Universidad de Cornell bajo la dirección de Irby Lovette, una maestría de la Universidad Estatal de San Diego bajo la dirección de Kevin Burns y una licenciatura del Vassar College. Además de sus contribuciones a la investigación, el Dr. Mason es uno de los profesionales recientes más activos en la comunidad de AOS. Es el actual presidente del Comité de Profesionales Recientes de AOS, el anterior presidente del Comité de Asuntos Estudiantiles de AOS, y actualmente participa en otros cinco comités de AOS. En reconocimiento a estas contribuciones, se convirtió en un Miembro Electo de AOS en 2017 y fue galardonado con el Premio al Servicio Marion Jenkinson en 2018. El Dr. Mason también se ha destacado como instructor, ganando premios por su innovación y su rendimiento como profesor y mentor, y ha publicado múltiples documentos sobre métodos pedagógicos centrados en la promoción de las demografías subrepresentadas en las ciencias de la vida.

Sara Kaiser se unió al Laboratorio de Ornitología de Cornell en agosto de 2019 como Ecóloga de Investigación y Directora del Programa de Ornitología de Campo de Hubbard Brook. Ha demostrado su liderazgo en la ornitología a través de amplias contribuciones que incluyen la investigación ornitológica, la tutoría de estudiantes, cursos de campo y la conservación en múltiples sectores de investigación. La investigación de la Dra. Kaiser se centra en una comprensión integral de cómo el medio ambiente modela la evolución del comportamiento social complejo, especialmente las estrategias reproductivas y la cooperación. El trabajo de la Dra. Kaiser ha avanzado nuestra comprensión del papel del comportamiento social en la dinámica poblacional y evolutiva que implica la selección sexual, la diferenciación poblacional y la adaptación al cambio ambiental. Su investigación ha incluido estudios de aves en América del Norte, las islas del Caribe y Borneo, y comparaciones de aves templadas y tropicales. Su formación incluye un doctorado de la Universidad de Cornell con Michael Webster y Scott Sillett, una maestría de la Universidad Estatal de Michigan con Catherine Lindell, y una licenciatura de la Universidad Estatal de Iowa con la tutoría de Carol Vleck. Realizó investigaciones postdoctorales en el Laboratorio de Ornitología de Cornell, el Centro de Aves Migratorias del Smithsonian y el Centro Smithsonian de Genómica de la Conservación con Robert Fleischer y Thomas Martin. La Dra. Kaiser también impartió cursos de campo en Nueva Zelandia y trabajó en la vanguardia de la conservación de las aves como Directora del proyecto en las Islas Canal de California. Ha dedicado gran parte de su tiempo al servicio en AOS y en el liderazgo dentro de la comunidad científica más amplia; se convirtió en Consejera Electa de AOS en 2019 y actualmente es copresidenta del Comité de Miembros, presidió el Comité de Profesionales Recientes de AOS durante tres años, participó en los Comités de Miembros y de Coordinación de Miembros de AOS, y coorganizó talleres, simposios y eventos sociales con el Comité de Asuntos Estudiantiles y el Comité de Diversidad e Inclusión.

Jennifer Walsh es una investigadora postdoctoral en el Laboratorio de Ornitología de Cornell, donde utiliza herramientas genómicas para abordar cuestiones de ecología, evolución y conservación de las aves. Tiene un excelente historial de servicio y sus logros a lo largo de su carrera inicial indican un potencial sobresaliente para el liderazgo en la ornitología. Las cualidades de liderazgo de la Dra. Walsh son evidentes por su amplia gama de contribuciones y logros que incluyen la investigación, la enseñanza y la tutoría de estudiantes. Desde 2011, la Dra. Walsh ha estudiado la demografía, el comportamiento, la anidación, la ecología, la conservación, la taxonomía, la genómica y la hibridación en los gorriones de Saltmarsh y Nelson, abordando casi todos los aspectos de su biología. Más recientemente, la Dra. Walsh ha expandido sus investigaciones a la genómica comparada de cuatro especies de gorriones que colonizaron independientemente los hábitats de las marismas saladas, demostrando evidencia de una evolución paralela. Su investigación sobre la divergencia a lo largo de los gradientes de agua salada y dulce ha arrojado luz sobre el papel de la especiación ecológica para contribuir a la diversificación entre los gorriones del Nuevo Mundo. Además, la Dra. Walsh ha aprovechado la resolución de la secuenciación genómica para caracterizar la diversificación a través de los límites de especies y subespecies crípticas, más recientemente en las poblaciones de gorriones cantores de la Bahía de San Francisco. En reconocimiento a su agudeza ornitológica y su capacidad de comunicación, la Dra. Walsh fue invitada a impartir el curso insignia de ornitología en la Universidad de Cornell en la primavera de 2020. Ha demostrado un fuerte compromiso con la tutoría y el servicio de AOS, y sus colegas y compañeros de comité han destacado sus extraordinarias contribuciones a los comités, simposios y talleres de AOS. La Dra. Walsh es actualmente una activa colaboradora del Comité de Profesionales Recientes de AOS y una copresidenta del Comité de Presentación de Estudiantes y Premios de Viaje, y organizó un taller en la más reciente reunión de AOS sobre cómo navegar la disciplina de la ornitología como profesional reciente.